Estrela da web, vegana Essena O’Neill expõe a própria futilidade on-line

Com centenas de milhares de seguidores on-line, uma vida e aparência tidas como dignas de sonho, a australiana Onessa O’Neill surpreendeu seus fãs –em parte veganos, assim como ela– ao anunciar uma virada: deixará de postar fotos produzidas (ela chegava a ganhar R$ 5.000 por post) em troca do ativismo justamente contra esse tipo de conteúdo.

Nesta segunda-feira (2), a jovem de 18 anos publicou o que diz ser o último vídeo que publicará no YouTube explicando a decisão (veja abaixo, em inglês).

Desde a semana passada, O’Neill apagou grande parte das fotos que havia divulgado no Instagram e, nas que foram mantidas, criou legendas sinceras.

Ela trocou seu nome na rede para “Mídia social não é vida real” e criou um site para promover o que quer que seja “a geração obcecada por transformação.”

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“Fiz mais de cem poses na tentativa de deixar minha barriga bonita. Mal tinha comido nesse dia. Havia gritado com a minha irmã menor para que ela continuasse fotografando até que eu estivesse algo orgulhosa.” (Reprodução/Instagram)

“Sair das redes sociais é um apelo para meus seguidores. Eu tinha a ‘vida dos sonhos’, meio milhão de pessoas interessadas em mim no Instagram, centenas de milhares de visualizações por vídeo no YouTube. Para muitas pessoas, eu tinha ‘chegado lá’”, disse O’Neill.

“Estava no ápice do que eu achava que era sucesso. Mensagens e mensagens de marcas grandes querendo me patrocinar, contratos em Los Angeles.”

“Eu tinha ‘tudo’ nas redes sociais. Mas isso não significava nada na vida real.”

Tudo o que O’Neill fazia, segundo ela, era em nome de conseguir mais visualizações, mais curtidas. E, ainda que ela promovesse um estilo de vida saudável e a dieta vegana, isso não era suficiente para fazê-la sentir-se bem.

Segundo ela, ela passou de uma garota com poucos amigos e “feia para os padrões de beleza” aos 12 anos no astro das redes sociais porque achava que as pessoas bonitas e populares eram felizes. “Procurava os números de cintura, coxa das top models e media meus próprios para comparar. Queria ser como elas.”

Pelo menos por enquanto, ela não abandonou as redes sociais, mas diz se sentir melhor. “Estava sufocada. Não era por ter 500 mil seguidores que não me sentia como qualquer outra garota jovem, passando horas vendo as vidas perfeitas de outras pessoas e tentando fazer a minha parecer tão boa quanto… acho que eu consegui, e é totalmente idiota.”

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“Não é vida real: publicação paga por uma marca de chá. Provável se você vê alguma garota com uma grande quantidade de seguidores promovendo chá com uma ‘tag’ no Instagram. Eram [publicações] muito bem pagas… Quando comecei, ganhava algo como 300 dólares australianos (R$ 810). Com meus seguidores agora poderia ganhar 2.000 dólares australianos (R$ 5.400) FÁCIL. Não tenho nada contra promover produtos, ainda faço isso com coisas éticas ou que realmente uso, no meu site. Mas nada [na foto] diz que é pago, então é enganador.” (Reprodução/Instagram)

 Para a comentarista política do jornal “The Guardian” Deborah Orr, O’Neill é um modelo a ser seguido. “Seria fácil sugerir que ela encontrou uma nova e melhorada maneira de alimentar seu ego”, escreveu Orr. “Seria fácil, mas seria injusto.”

“No meio de tanto nervosismo em relação às redes sociais, sua artificialidade viciante, é importante lembrar que tudo o que faz é amplificar e intensificar questões que já existiam. Belas adolescentes buscam explorar seus ‘recursos naturais’ e são exploradas em troca, para sua dor para sempre”, continua.

“Ela poderia ter levado adiante sua carreira de modelo, promover marcas, construir sua imagem e manter sua boca fechada. Mas ela decidiu pensar e falar.”

“Menstruação de galinha com músculo de porco” (Reprodução/Instagram)

(A foto é de um período de antes de O’Neill ter-se tornado vegana)

(Originalmente publicado no domínio da Folha, em 03/11/2015)

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